Dietrich Bonhoeffer: The View from Below [Die Perspective von Unten]

 

There remains an experience of incomparable value. We have for once learnt to see the great events of world history from below, from the perspective of the outcast, the suspects, the maltreated, the powerless, the oppressed, the reviled – in short, from the perspective of those who suffer. The important thing is neither that bitterness nor envy should have gnawed at the heart during this time, that we should have come to look with new eyes at matters great and small, sorrow and joy, strength and weakness, that our perception of generosity, humanity, justice and mercy should have become clearer, freer, less corruptible. We have to learn that personal suffering is a more effective key, a more rewarding principle for exploring the world in thought and action than personal good fortune. This perspective from below must not become the partisan possession of those who are eternally dissatisfied; rather, we must do justice to life in all its dimensions from a higher satisfaction, whose foundation is beyond any talk of ‘from below’ or ‘from above’. This is the way in which we may affirm it.

 

Es bleibt ein Erlebnis von unvergleichlichem Wert, da wir die großen Ereignisse der Weltgeschichte einmal von unten, aus der Perspektive der Ausgeschalteten, Beargwöhnten, Schlechtbehandelten, Machtlosen, Unterdrückten und Verhöhnten, kurz der Leidenden, sehen gelernt haben. Wenn nur in dieser Zeit nicht Bitterkeit oder Neid das Herz zerfressen hat, daß wir Großes und Kleines, Glück und Unglück, Stärke und Schwäche mit neuen Augen ansehen, daß unser Blick für Größe, Menschlichkeit, Recht und Barmherzigkeit klarer, freier, unbestechlicher geworden ist, ja, daß das persönliche Leiden ein tauglicherer Schlüssel, ein fruchtbareres Prinzip zur betrachtenden und tätigen Erschließung der Welt ist als persönliches Glück. Es kommt nur darauf an, daß diese Perspektive von unten nicht zur Parteinahme für die ewig Un-zufriedenen wird, sondern daß wir aus einer höheren Zufriedenheit, die eigentlich jenseits von unten und oben begründet ist, dem Leben in allen seinen Dimensionen gerecht werden, und es so bejahen. 

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